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Todas as crianças se saem melhor quando vivem em famílias seguras, estáveis e acolhedoras, mas muitas crianças não têm essa base fundamental. Todos os anos, milhões de crianças são abusadas ou negligenciadas – cerca de 300.000 de forma tão flagrante que são removidas de suas casas pelo Estado e colocadas em orfanatos. Para muitas dessas crianças, o orfanato não é um porto seguro. Em vez disso, as crianças vão de lar adotivo para lar adotivo, permanecendo nos cuidados enquanto aguardam uma “família para sempre” permanente. Em 1998, The Future of Children examinou o problema dos maus-tratos infantis e ofereceu recomendações para prevenir abuso e negligência. Esta edição da revista enfoca os desafios de ajudar crianças após abuso e negligência, fortalecendo a rede de apoio para crianças e famílias em acolhimento familiar.

Pesquisas de opinião pública revelam que o público é amplamente desinformado sobre o orfanato, mas altamente crítico em relação ao sistema. Em uma pesquisa de eleitores de 2003 pela Pew Commission on Children in Foster Care, a maioria dos entrevistados geralmente não estava familiarizada com o sistema de bem-estar infantil que administra o orfanato, mas mais de 50% acreditava que precisava de grandes mudanças, se não uma revisão completa.

1 Essas impressões são, sem dúvida, alimentadas por relatos da mídia de incidentes trágicos, como a morte de Brianna Blackmond, de 2 anos, em Washington, D.C., duas semanas depois que um juiz a devolveu à custódia de sua mãe sem revisar o relatório da agência de assistência infantil que recomendava que ela não seja reunificada;

2 ou a incapacidade dos trabalhadores do bem-estar infantil na Flórida de encontrar a filha adotiva de 5 anos Rilya Wilson e 500 outras pessoas como ela na última década;

3ou relatos de Brian Jackson, um jovem adotivo de 19 anos em Nova Jersey que pesava apenas 45 quilos e foi encontrado vasculhando uma lata de lixo em busca de comida porque ele e seus irmãos estavam aparentemente passando fome por seus pais adotivos.

4 Os relatos da mídia sobre falhas do sistema são trágicos, dolorosos e, às vezes, assustadores. Em seu rastro, são feitas chamadas públicas para “fazer alguma coisa” sobre o acolhimento familiar, e muitas vezes ocorrem mudanças na liderança organizacional, política e prática. No entanto, a formulação de políticas após a tragédia é muitas vezes reativa e fragmentada. Efetuar mudanças duradouras requer uma compreensão cuidadosa dos desafios inerentes que o sistema de bem-estar infantil enfrenta diariamente. Como a juíza Ernestine Gray afirma em seu comentário nesta edição do jornal, entender verdadeiramente o sistema de bem-estar infantil e buscar uma reforma significativa e duradoura exige um exame minucioso de como o sistema funciona “quando as câmeras estão desligadas e os repórteres se vão”.

Esta edição da revista examina o estado atual do sistema de assistência social e descobre que não é realmente um sistema coeso, mas uma combinação de muitas agências sobrepostas e interativas, todas encarregadas de fornecer serviços, apoio financeiro ou outra assistência às crianças e suas famílias. A falta de coordenação entre as agências, o subfinanciamento crônico e o moral baixo levaram a um sistema que cobra um preço de todos que toca. As crianças podem sofrer, como sugerem os incidentes descritos acima. Mas o mesmo acontece com pais adotivos e parentes que intervêm para cuidar de crianças que não podem permanecer com seus pais biológicos; o mesmo acontece com assistentes sociais atormentados; assim como os pais biológicos que gostariam de se reunir com seus filhos, mas acham o caminho difícil.

Poucos atores do sistema têm treinamento adequado para suas responsabilidades e, como resultado, crianças e famílias frequentemente não recebem os serviços e apoios de que precisam. Em vez disso, o sistema de bem-estar infantil trabalha em uma atmosfera de desconfiança, fracasso iminente e soluções reflexivas e uniformes que raramente são bem-sucedidas para qualquer um. Reformas recentes mudaram algumas das prioridades dentro do sistema, mas muito mais precisa ser feito. Este artigo discute os principais desafios enfrentados pelo sistema de bem-estar infantil e oferece recomendações de políticas e práticas que podem melhorar a forma como crianças e famílias vivenciam o acolhimento familiar.

Fonte: jstor.org

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