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OH NOTTE SANTA!

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La promessa di un soldato solitario ha cambiato la vigilia di Natale a Denver per 40 anni! Per oltre 30 anni, mio padre ha diretto un minuscolo coro di cantanti professionisti che cantavano insieme solo una sera all’anno. Era composto da otto solisti locali di Denver che camminavano su e giù per i corridoi degli ospedali la vigilia di Natale e cantavano canti di Natale ai pazienti che erano troppo malati per tornare a casa per le vacanze.

La tradizione è stata avviata da un uomo di nome Frank Farmer, Frank era stato uno dei soldati smarriti e spaventati che si stavano riprendendo in un ospedale militare alla fine della seconda guerra mondiale. La storia racconta che era quasi pronto a rinunciare una vigilia di Natale, fino a quando un piccolo gruppo di volontari ha iniziato a cantare per i corridoi e Frank ha ascoltato per la prima volta da molto tempo i vecchi canti familiari della sua infanzia. Quella notte Frank promise a Dio che, se mai fosse uscito dall’ospedale, avrebbe fondato il suo piccolo coro di canti natalizi e avrebbe restituito agli altri la benedizione della speranza che gli era stata data quel Natale. Quante volte ci siamo trovati nei guai, nell’ingorgo o nel dolore, e abbiamo promesso a Dio che se solo avesse fatto questo o quello, gli avremmo dato qualcosa in cambio? Ebbene, prima di tutto, non credo che Dio faccia accordi con noi.

Dio è un Dio di misericordia, non un Dio di affari. Non credo che ci sia qualcosa che potremmo scambiare con lui per ricevere la sua grazia. Quel commercio è già stato fatto per noi da Gesù Cristo. Per non parlare, penso che Dio ci conosca abbastanza bene da capire che la maggior parte delle volte anche quando facciamo affari del genere, una volta passata la tempesta, pochissimi di noi si ricordano di mantenere quella parte del patto. Tuttavia, Frank Farmer è stato un uomo che non ha mai dimenticato il suo impegno a trasmettere il dono che gli era stato dato.

Tornò a Denver e fondò il Frank Farmer Octet e per quasi 40 anni le sale degli ospedali di Denver furono piene del suono delle canti natalizie la vigilia di Natale. Mio padre è diventato il direttore di quel piccolo gruppo quando ero piccola, mia madre e le mie sorelle hanno poi cantato in quel coro ed era il mio sogno di cantarci anche io un giorno! E la notte in cui sono diventato membro del Frank Farmer Octet è stata la vigilia di Natale che non dimenticherò mai.

Era la vigilia di Natale che avevo sempre sognato, ma che non avrei mai potuto immaginare. Avevo 16 anni quando finalmente mi è stato permesso di trascorrere la vigilia di Natale come volevo, solo con i miei genitori! Ogni vigilia di Natale stavo a casa con una baby sitter mentre i miei genitori lo trascorrevano facendo qualcosa di cui sarò sempre orgoglioso, facevano parte del Frank Farmer Octet in cui tutti i membri ogni anno rinunciavano al loro Natale per cantare i corridoi di tutti i Denver ospedali.

Agli ospedali non piace tenere le persone lì durante le vacanze e solo i malati più gravi sono lì la vigilia di Natale. Anno dopo anno, i miei genitori facevano parte di una bella e amata tradizione di Denver che portava conforto a centinaia di malati e moribondi e alle loro famiglie. Ho pregato i miei genitori di farmi diventare uno di quei cantanti e alla fine a 16 anni mi hanno permesso di diventare un contralto nel gruppo. così tanto tempo prima di unirsi a loro.

Questa non era una festa di Natale; era una missione di Natale e di anno in anno non si sapeva mai come sarebbe finita. Quell’anno indossammo le toghe del coro, accesi le candele votive elettriche tremolanti e seguimmo mio padre su per una sala e giù per l’altra.

Guidammo nella neve attraverso la città da un ospedale all’altro finché non ci trovammo nell’ultimo, che la neve quasi ci impediva di raggiungere. Mentre scendevamo al secondo piano, un’infermiera è corsa verso di noi dalla terapia intensiva e ci ha chiamato. Ci ha raccolto attorno al letto di un uomo che era ovviamente nelle sue ultime ore. Sua moglie si chinò e gli sussurrò qualcosa, e con un grande sforzo, lui le fece un leggero cenno del capo. “Lo sai oh! Notte Santa? È il suo preferito”, ha detto. Mio padre si rivolse a mia madre e le rivolse uno sguardo che diceva: “Puoi farlo”? Lei annuì e iniziò a cantare nel suo bellissimo soprano chiaro con il resto di noi che canticchiava l’armonia sotto. Ricorderò sempre come il tempo che ha scelto fosse in qualche modo in sintonia con i battiti scavati della macchina del cuore.

BEEP, BEEP, ♫ Oh Holy Night, ♫ Le stelle splendono brillantemente ♫ BEEP, BEEP… più a lungo cantava, più le lacrime scorrevano sul viso dell’uomo e più sua moglie gli stringeva le mani come uno dopo l’altro di noi poteva proprio’ cantare più. Ma, mamma, continuava a cantare ♫ Fall On Your Knees ♫ BEEP, BEEP ♫ Oh, ascolta le voci dell’angelo ♫ BEEEEEEEEEEEEEP. E rimase senza fiato… E se ne andò. E attraverso le lacrime sua moglie sorrise a mia madre e mia madre le fece un cenno col capo e continuò a cantare ♫ Oh Night Divine ♫ Oh Night ♫ Oh Holy Night ♫ ed era una notte santa e santa. Possa il miracolo dell’amore di Dio e il suo dono gratuito della vita eterna e della pace essere tuo quest’anno e sempre. Buon Buon Natale!

Fonte: Martha Williamson, atouchofencouragement.com, beliefnet.org

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