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SABIA QUE… O CHOCOLATE É SAUDÁVEL!

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Considerado por muitos como o alimento mais saboroso da Terra, o chocolate amargo também traz muitos benefícios à saúde. Só não exagere – o chocolate ainda contém açúcar e gordura.

É carregado com antioxidantes. O chocolate amargo contém grandes quantidades de flavonoides que combatem doenças, antioxidantes também encontrados no vinho tinto e em muitas frutas e vegetais. Na verdade, parece ter mais flavonóides do que qualquer outro alimento.

Ele ajuda você através do PMS. “Há uma razão pela qual desejamos certos alimentos, como chocolate, nessa época do mês”, diz Nathalie Lussier, treinadora de alimentos crus de Toronto. “O chocolate libera endorfinas calmantes que reduzem a ansiedade. Além disso, é rico em magnésio”, o que melhora o humor e reduz a retenção de água. Mas exagerar no açúcar, sal e cafeína pode sair pela culatra, causando inchaço e retenção de líquidos (sem mencionar o ganho de peso).

Pode diminuir o colesterol. Um pequeno estudo da Universidade de Illinois em Urbana-Champaign descobriu que o consumo diário de chocolate amargo contendo flavanol de cacau reduziu o colesterol e melhorou a pressão arterial.

Pode prevenir complicações na gravidez. Um novo estudo relata que um produto químico (teobromina) encontrado no chocolate pode reduzir a pré-eclâmpsia, uma das principais complicações da gravidez.

Quanto mais escuro o chocolate, melhor. A pré-eclâmpsia é conhecida principalmente por aumentar a pressão arterial em mulheres grávidas, e comer chocolate ajuda a reduzir esse risco em até 69%. O estudo de quase 2.300 mulheres estabeleceu maiores benefícios para aquelas que comiam cinco ou mais porções por semana, especialmente no terceiro trimestre. Apesar dos resultados deste estudo, os pesquisadores disseram que são necessários mais estudos para provar a ligação direta entre chocolate e pré-eclâmpsia.

Ajuda a prevenir doenças cardíacas. Um estudo recente mostra que as pessoas que consomem regularmente 70% de chocolate amargo (cerca de 20 g por dia) mostram uma melhora acentuada no fluxo sanguíneo, enquanto nenhuma melhora é observada naqueles que comem chocolate “processado”, que contém muito pouca pasta de cacau. Parece que o efeito positivo do chocolate amargo está ligado a uma propriedade em seus polifenóis que libera um mensageiro químico, o óxido nítrico, que aumenta a dilatação arterial, ao mesmo tempo que melhora o fluxo sanguíneo e reduz a agregação plaquetária.

Sem leite. No entanto, é importante notar que estudos anteriores mostraram que o leite impede a absorção dos polifenóis do chocolate amargo, neutralizando seus efeitos benéficos. O leite contém grandes quantidades de caseína, uma proteína que interage com os polifenóis e impede que sejam absorvidos eficientemente pelo intestino. Portanto, é sempre preferível consumir chocolate amargo desacompanhado de leite.

Pode melhorar sua pele. Pesquisadores da Universidade Heinrich Heine, na Alemanha, expuseram os que comiam chocolate à luz ultravioleta e descobriram que, após seis semanas, eles tinham 15% menos vermelhidão na pele do que aqueles que não comiam. “Acreditamos que os compostos do chocolate atuam como filtros UV”, diz o líder do estudo Wilhelm Stahl. Após 12 semanas, a pele dos comedores de chocolate estava 16% mais densa e 42% menos escamosa.

Preocupado com isso causando acne? Pesquisadores da Universidade de Newcastle, na Austrália, revisaram as evidências e não encontraram nada que sugerisse que o chocolate desencadeia manchas.

Pode reduzir a dor. Um estudo recente publicado no Journal of Neuroscience descobriu que os ratos não respondem tão rapidamente à dor enquanto comem chocolate.

Embora isso possa explicar por que nada no mundo poderia afastá-lo de seus Hershey’s Kisses, os pesquisadores do estudo dizem que esse efeito analgésico pode ser prejudicial para os seres humanos, pois pode contribuir para a obesidade.

Portanto, lembre-se de aproveitar as propriedades calmantes do chocolate com moderação.

Além disso, é interessante notar: o estudo também descobriu que a água potável também reduz a dor.

 

Fonte: besthealthmag.ca

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